美国秘密空间站计划:在地球轨道安插间谍

在冷战和太空竞赛的高峰期,美国五角大楼曾启动一项在地球轨道安插间谍的危险计划.该计划要求发射一个巨大的秘密空间站,里面藏有情报人员随时监控苏联动向.虽然这个计划到最后由于经费问题而流产,但还是花费了美国巨大的财力资源.这项计划的细节直到现在才

  在冷战和太空竞赛的高峰期,美国五角大楼曾启动一项在地球轨道安插间谍的危险计划.该计划要求发射一个巨大的秘密空间站,里面藏有情报人员随时监控苏联动向.虽然这个计划到最后由于经费问题而流产,但还是花费了美国巨大的财力资源.这项计划的细节直到现在才浮出水面.
  缘起太空竞赛
  据美国媒体报道,20世纪60年代末,美国空军曾接近于打造出一个间谍航天器——这种航天器能够拍摄出空前详细的苏联照片.
  但这种航天器并不是一颗普通的卫星.它非常大,从上到下共长72英尺(1英尺约合0.3048米),而且它被设计用于搭载两名军事宇航员.在用时40天的绕地球轨道飞行期间,两名宇航员将生活在航天器里,把航天器上巨大的高倍望远镜和尖端雷达对准下面的目标.
  体型庞大且配备最新技术的“载人轨道实验室”原本会成为太空时代的一个奇迹,但它也是一个外交梦魇,因为官员们担心它可能引发苏联的强烈反应.而且,它造价高昂.到1969年尼克松总统最终取消“载人轨道实验室”计划时,它已经花掉了超过15亿美元——相当于现在的100亿美元——而且将在多年时间里占据美国空军17%的年度研发预算.
  “载人轨道实验室”的设计方案很快成形.它基本上被设计为一个直径10英尺的加压舱,靠太阳能和燃料电池提供动力,由“大力神”运载火箭送入近地轨道.在绕地球飞行一个多月后,“载人轨道实验室”的供给将所剩无几,两名宇航员将收拾好胶片和资料,进入返回舱重返地球.“载人轨道实验室”的主体将另行坠落.美国空军“载人轨道实验室”操作手册解释说:“在完成飞行或取消升空时,应使实验室航天器坠入海洋,以免危及情报信息.”
  美国空军将该项目描述成一项宏伟的科学计划,淡化了“载人轨道实验室”的军事使命.
  担心苏联反应
  “载人轨道实验室”本该从一开始就展开对苏联的间谍活动.在推迟数次之后,美国空军计划从1970年开始进行最初的7次“载人轨道实验室”飞行.
  报道称,到了1966年4月,五角大楼仍然对这个载人间谍航天器充满希望.当年11月,一枚搭载“载人轨道实验室”实体模型的“大力神”运载火箭发射升空.
  但人们开始慢慢对“载人轨道实验室”计划产生怀疑.1965年8月,美国国务卿鲁斯克致信国防部长麦克纳马拉,警告他“载人轨道实验室”可能会破坏稳定.鲁斯克写道:“如果‘载人轨道实验室’项目按照目前的计划实施,我们很可能会碰到一些国际问题,而这些问题也许难度很大.”
  1963年,联合国通过一项禁止太空武器的决议——美国和俄罗斯都保证履行决议.但“载人轨道实验室”有可能会破坏这一决议.美国国务院军控官员克拉尼奇在1966年1月写道:“苏联也许会把美国的‘载人轨道实验室’计划作为一个问题提出来.”
  他写道:“一旦苏联提出‘载人轨道实验室’问题,他们也许会利用它,企图证明美国的政策是进一步军事化而不是裁军.”
  克拉尼奇敦促美国外交官避开这个话题.他说:“美国应该努力避免就‘载人轨道实验室’计划问题的细节进行争论.”
  止于预算压力
  报道称,归根到底,令“载人轨道实验室”项目搁浅的是成本,而不是因为它可能打破均势.国家侦察局在其网站上说:“由于美国航天局阿波罗登月计划和越南战争,预算压力大大增加.”
  1968年,在距离首个“载人轨道实验室”的原定发射时间还有两年之际,美国空军太空规划部门的福特发出了警告.他写道:“每个财年都在增加的‘载人轨道实验室’预算目前占据了近1/5(17%)的空军(研发)预算,一旦启动后续行动计划,这种情况还将持续多年.”
  时任美国国防部长莱尔德在1969年4月给尼克松的备忘录中写道:“我们应该取消所有公开的‘载人轨道实验室’计划,宣布我们这样做的一部分原因是为了节省资金,一部分原因是因为该项目自启动以来已拖延了两年半时间,还有一部分原因是我们现在可以用更加便宜的无人系统来实现当初的许多目标.如果我们像这样调整方向,就能够在1970财年节省‘载人轨道实验室’5.25亿美元预算拨款中的至少3.5亿美元,并在1971财年至1974财年期间再节省4亿美元.”
  莱尔德强调,国家侦察局仍然可以利用它为“载人轨道实验室”研发的照相机——将它们装在无人卫星上.
  据报道,1969年6月10日,尼克松取消了“载人轨道实验室”计划.美国国家侦察局说:“‘载人轨道实验室’项目运转了5年半时间,花费了15.6亿美元,但从未向太空发射过一艘载人飞行器.”(张海潮/文)

更多精彩原创内容请扫码关注微信公众号

相关文章

大家还关注