中国航天壮举:发射“地震卫星”预报灾难

不久前,我国成功将电磁监测试验卫星张衡一号发射升空,卫星顺利进入预定轨道.值得注意的是,这颗卫星的强大能力超乎想象或能预测地震.有报道称,预报地震一直以来都是世界性难题,如今随着中国航天技术的发展,成功发射地震卫星意味着中国将有望在该领域取

  不久前,我国成功将电磁监测试验卫星“张衡一号”发射升空,卫星顺利进入预定轨道.值得注意的是,这颗卫星的强大能力超乎想象——或能预测地震.有报道称,预报地震一直以来都是世界性难题,如今随着中国航天技术的发展,成功发射“地震卫星”意味着中国将有望在该领域取得重大突破.
  中国“地震卫星”引全球关注
  在21世纪的今天,人类文明已经走过6000多年历史并迎来第六次科技革命,如果要问还有哪些世界性难题久攻未破,甚至仍在限制人类的想象力?地震预测,肯定算一个.
  以去年为例,来自中国地震局的数据显示,2017年我国发生5级以上地震19次,其中大陆地区13次,台湾地区6次,最大地震为8月8日四川九寨沟7.0级地震.这些地震共造成大陆地区37人死亡,1人失踪,617人受伤,直接经济损失145.58亿.相应的,地震认知上的一个个空白,加剧了这种威胁:大地究竟为何颤抖,地震究竟能否预测,以及该如何预报,仍是全球科学家面临的巨大挑战.
  “张衡一号”是我国第一颗观测地震电磁信息的卫星,该卫星的成功发射使我国成为世界上少数拥有在轨运行高精度地球物理场探测卫星的国家之一.国防科工局系统工程司副司长赵坚表示,“张衡一号”主要是用于地震前兆信息研究,为未来建立地震监测体系进行前期技术储备.
  可以说,对于中国人的地震预测研究之路,这颗卫星可谓迈出了一大步,有望让我国第一次具备全疆域和全球三维地球物理场动态监测能力.换句话说,中国境内6级以上、全球主要地区7级以上的地震电磁信息,这颗卫星都有可能“看到”.
  为何要到天上去“看”地震?
  事实上,在地球的周围,有着一层薄薄的“壳”,是一个“电子”和“离子”的世界,这里的物质性质在某种程度上就像是水一样,当受到地壳运动、地面人类活动等的影响时,其中的“电磁波”就会像水中的“涟漪”一样,在等离子体环境里传播.
 
      
 
  过去几十年科学家发现,他们所监测到的“空间电磁扰动”也就是“电磁波涟漪”,与地震的发生具有明显的相关性:统计意义上,地球上六级七级以上地震在发生前即孕育过程中,相应区域的“空间电磁扰动”都有可能发生异常.
  上世纪60年代,苏联科学家分析一颗卫星电磁信号时,发现卫星记录到地震低频电磁辐射前兆现象,称之为“地震电离层效应”.我国在1976年唐山地震时,也通过地面雷达系统发现了相应的电离层扰动现象.
  “张衡一号”卫星工程首席科学家兼副总师申旭辉表示,“张衡一号”正是依据这一原理来运行的.申旭辉说,地震简单来说就是“地壳运动”,这种运动会切割磁力线,也会造成磁力线的扭曲.另一方面,地球岩石的摩擦破裂,会产生电磁波,这些电磁波往大气层传播,将致使大气层的电磁信息发生变化.
  事实上,国外利用卫星进行地震前“空间电磁异常”现象的研究已经有多年的历史.此前有俄罗斯、法国、美国、乌克兰等国家已经发射过同类卫星,不过均已退役,其中法国的卫星连续在轨运行6年半,取得了不小的成功.
  预报地震的重大意义何在
  “张衡一号”的主要工作是数据收集和经验积累,真正预测地震还需要在大量的数据积累和方法理论研发之后逐步推进.
  中国处于两大地震带之间,自古以来就对地震研究十分重视.其中最有名的当属东汉时期伟大的科学家张衡在公元132年发明的候风地动仪.这是世界上的第一架地动仪,奠定了我国地震科学的发展.正因为如此,我国首颗电磁监测试验卫星被命名为“张衡一号”.
  其实,在全世界范围内,对地震的认知还不够深入.虽然都叫地震,但是单独一次其实没什么共通性的特征.我们只知道地壳受压到一定程度,积聚的压力就会以地震的形式释放出来.那么,这个压力到多少算是临界点?到达临界点会有什么先兆?没有人知道.
  地震到底能不能预测,在学界争议较大.在本世纪之交,还曾对这个问题有过一次大讨论.当时著名地球物理学家陈运泰院士曾表示,地震不可预报这样的论断要慎言.在他看来,自然科学问题必有解决的办法,需要寻找探索新的思路.
  预测地震为什么那么难?申旭辉表示,当前摆在地震科学家面前的有“三座大山”.第一座“大山”是我国地震数据积累太少,不足以帮助科学家形成完整的科学体系和方法体系.第二座“大山”是地震科学研究的方法和手段受到很多制约,地震发生在地下,科学家们很难去地下看到底是怎么回事,而地面的探测站点毕竟分散,很难把全球的地球物理场搞清楚.第三座“大山”则是地震研究的基本理论本身起源于早期的牛顿物理学,而如今物理学发展很快,基础理论学科相互交叉渗透,地震研究迫切需要吸收其他相关学科的理论.(据沿海时报 经典网军事综合)

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